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Tecnología 3D para dispositivos móviles

Avatar trajo la tecnología 3D de vuelta de la muerte, ¿la mantendremos viva?

Mientras que aquellos de nosotros con el pelo más canoso podemos recordar el paseo de Thriller en Disneylandia, los colosales gráficos de Avatar pusieron la tecnología 3D de nuevo en el mapa de la corriente principal en 2009. Los televisores 3D han seguido el ejemplo de Samsung, que acaba de lanzar un televisor HDTV 3D de 75 pulgadas que cuesta la friolera de 13.000 dólares. Incluso YouTube construyó un canal en 3D para dar cabida al aumento de las ventas de cámaras 3D.

Sin embargo, las imágenes tridimensionales, o la estereoscopía si hablas como un geek, han existido desde 1838. (A Alexander Graham Bell no se le concedió la patente del teléfono hasta 1876.) Un profesor del King’s College de Londres llamado Charles Wheatstone describió cómo la mente percibía “un objeto de tres dimensiones por medio de las dos imágenes disímiles que proyectaba en las dos retinas” y cómo esta doble proyección daba a las imágenes bidimensionales una profundidad tridimensional.

A pesar de la capacidad de Wheatstone de destilar gráficos en 3D en los términos más aburridos posibles, es dudoso que él y los otros muchachos del club discutieran cómo podría integrarse tal revelación en la tecnología de los teléfonos inteligentes.

Sin embargo, hoy en día los expertos debaten acaloradamente el tema.

En el fondo, el famoso enigma del huevo y la gallina: los fabricantes de teléfonos inteligentes dudan en invertir en hardware cuando no hay muchas aplicaciones 3D disponibles; y los desarrolladores de aplicaciones para teléfonos inteligentes son cautelosos a la hora de invertir en software porque no hay muchos teléfonos inteligentes 3D disponibles.

Para los consumidores, vale la pena hacer la simple pregunta: ¿Mejorará la tecnología 3D de manera significativa nuestra experiencia con los smartphones? En cuanto a la gestión de contactos, los mensajes de texto y la recepción de llamadas, probablemente no. ¿Pero qué pasa con las fotos, las páginas web, las aplicaciones y los juegos? (Si dejamos de lado las quejas de náuseas y dolores de cabeza, eso es.)

El LG Optimus 3D ha cautivado a los revisores técnicos recientemente con sus avances en esos frentes. Ambos funcionan con el sistema operativo Android y tienen una cámara 3D para fotos y películas. Los lentes duales toman imágenes ligeramente torcidas y crean las “dos imágenes disímiles” de Wheatstone que se muestran en una pantalla de 4,3 pulgadas, con una barrera de paralaje – una capa con nombre futurista compuesta de miles de pequeñas rendijas, en ángulo para mostrar cualquier imagen disímil para separar los ojos.

Piense en mirar el patio de un vecino a través de una valla, primero con su ojo derecho y luego con el izquierdo, y empezará a hacerse una idea. Este desarrollo obvia la necesidad de las tontas gafas 3D, ahora que están esencialmente instaladas dentro de la pantalla. La desventaja es que tienes que mirar la pantalla de frente; desde el lado, la imagen será confusa.

Entonces, ¿qué sucede cuando enviamos fotos a los amigos, las publicamos o las cargamos en nuestros ordenadores? El dispositivo que recibe la imagen necesitará una pantalla adecuada para mostrar la profundidad 3D; de lo contrario, la imagen volverá a la aburrida 2D.

Los que recuerden el viaje de Thriller en Disneylandia también recordarán la incipiente existencia de los videoteléfonos: teléfonos fijos con pequeñas cámaras de vídeo y pantallas. Estos fallaron, no porque no fueran geniales o útiles -Skype, Facetime y Google Chat demostraron que queríamos la tecnología- sino porque nadie más tenía una. Eran caros y el mercado nunca creó la masa crítica necesaria para ponerlos en marcha.

De la misma manera, no vamos a gastar mucho dinero extra en un smartphone con cámara 3D si no podemos compartir nuestras fotos en 3D. Ambos teléfonos con capacidad 3D, el LG Optimus y el HTC Evo, cuestan a partir de 699,99 dólares, sin un plan, lo que no es una locura si lo comparamos con los 649,99 y 749,99 dólares del iPhone 4 de 16 y 32 GB, respectivamente.

Los primeros en adoptarlos pueden ser lo suficientemente felices como para hacer alarde de sus imágenes 3D en su propia pantalla mientras esperan que el resto del mercado se ponga al día. (“Recibí mi teléfono 3D a mediados de 2011.”)

Aunque el escenario del huevo y la gallina hace que la creación de contenido 3D sea lenta hasta la fecha, no quiere decir que no exista nada. Las listas de lo mejor de lo mejor están por ahí, pero no son exactamente una buena idea. Sin embargo, estas listas serán una de las pruebas de fuego más fuertes: Si vemos que las marcas de juegos de renombre invierten en los gráficos, el mercado de la tecnología tiene fuertes signos de vida.

Los teléfonos centrados en los juegos cuyos productores tienen fuertes relaciones con los desarrolladores, como la Nintendo 3DS y la Sony Ericsson Xperia Play, liderarán la carga de contenidos mejores, pero probablemente mantendrán los silos de contenido (por ejemplo, los juegos de Nintendo frente a los de Playstation).

¿Y qué?

La tecnología de pantalla debe mejorar aún más. Las barreras de paralaje son inteligentes, pero es engorroso poder ver la pantalla sólo directamente; no nos gusta molestar a los amigos mientras miramos las fotos. Y nadie quiere sentirse enfermo o volver a las gafas 3D.

Los fabricantes tienen que estimular a los desarrolladores de contenidos para crear aplicaciones atractivas. Es inútil tener un teléfono con una tecnología avanzada que no sirve para nada.

Si somos honestos, casi todas las funciones de nuestro teléfono, además de las que usamos para hacer llamadas, son un timbre o un silbato. Desde ese punto de vista, el 3D es genial, pero a diferencia de las cámaras, el correo electrónico

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